Dag 44 Hat Yai naar Cameron highlands (Maleisië)

Vandaag een korte etappe, 425 kilometer, maar wel een grensovergang erbij. We vertrekken om 7:30 het is 26 graden en regent een beetje. We rijden samen met Willem Jan in de z3, Jan Jaap zit nog in Bangkok die is zijn paspoort verloren, gelukkig genoeg heeft hij een 2e paspoort wat door een bevriende KLM steward een paar uur na het ontdekken van dit verlies al opgehaald is en deze morgen ook in Bangkok aankomt. Jan Jaap neemt dan vanuit Bangkok een vlucht naar het vliegveld van Georgetown Maleisië.

De grensovergang Thailand Maleisië is de makkelijkste die we tot nu toe gehad hebben, binnen 10 minuten. De snelwegen in Maleisië zijn tot in de nopjes verzorgde tolwegen en we hebben nog geen lokale valuta. We betalen steeds met wat Thais geld. Wij rijden samen met de Z3 naar Georgetown, dit ligt op een eiland wat met een 8 kilometer lange brug verbonden is met het vaste land. Een voor ons onbekende stad, die toch erg groot is een oud centrum, met een Chinese en Indiase wijk. Wij drinken wat aan de waterkant, en gaan daarna nog wat lunchen.

Om 14:30 vertrokken nog 250 kilometer te gaan. We rijden 170 kilometer over de snelweg. Een erg groene omgeving, groene rijstvelden voor het eerst in deze trip, veel palmboom plantages. De laatste 80 kilometer naar de Cameron highlands in is wederom een flinke slingerweg, we stijgen tot 1500 meter. Qau bochten vergelijkbaar met Laos, alleen de weg is wel wat breder met op stijgende stukken vaak een inhaal strook. Aangekomen in de highlands blijkt dit een groot landbouw gebied te zijn. Om de paar honderd meter zit er wel een aardbeien verkoop punt, maar het is geen aardbeien seizoen, dus verkoopt men andere fruitsoorten. Daarna slaan we nog een keer een bocht om en belanden we in een benidorm in de bergen allemaal lelijke hoogbouw hotels. Daar is een tankstation, benzine kost hier 0.49€ per liter, goedkoper gaan we het niet meer vinden. Ons hotel zit een paar kilometer buiten die lelijke plaats. Door de hoogte is het hier wel maar 18 graden, een aangename temperatuur in vergelijking met de 32 graden in George town.

Het is een halal hotel dus men heeft geen bar en we kunnen er geen alcohol krijgen. Gelukkig hebben Maarten en vera nog een fles whiskey en Cointreau bij zich, daarmee wordt de verse jus en cola door ons zelf aangelengd. Bij het avondeten is wel alcohol geregeld, maar daardoor zet men ons wel in een aparte ruimte.

Dag 37 Sam neua naar luang prabang

Het is 3 graden, we zitten op 1200 meter hoogte, vandaag 460 kilometer volgens planning. Wat ik op de kaart zie zit er geen kilometer rechte weg bij het blijft maar slingeren. We vertrekken om 7:30 er is redelijk wat ochtendmist. Tegen 9:00 is de meeste mist wel verdwenen. Bizar dat het zo zuidelijk (20° noorderbreedte) in de winter toch nog zo koud kan zijn.

Nu de mist verdwenen is zien we ook de rest van de omgeving, de hutjes zijn nog armoediger als in vietnam, ook slingeren hier in de dorpjes weer veel kinderen rond, ze zijn alleen niet zo enthousiast als in vietnam.

Wat ook vreemd om te zien is dat de meeste wegen die we nemen allemaal over grote gedeeltes bijna bovenaan de bergketens zitten. In Europa lopen de meeste wegen door dalen. Regelmatig is een stukje van de weg bedolven door ingestorte zijkanten.

Na 380 kilometer zo gereden te hebben komen we eindelijk in wat bredere dalen terecht, de weg slingert nog wel maar niet meer met haakse bochten waar je moet afremmen tot 20 km/u. We rijden parralel aan een rivier die in de Mekong uitkomt. De weg is redelijk alleen zitten er soms erg diepe putholes in. Als wij daarin zouden rijden met 80 km/u verwachten we dat beide voorwielen erin vallen en de auto een voorwaartse salto maakt.

Jan Willem haalde de BMW z3 in en stuiterde volgens die mannen over een kuil en kwam los van de grond, goed dar Rob zich soms wel kan beheersen.